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分期还款未按约履行,可否主张全额还款

2021-11-04 10:29:51 来源:国际金融报 作者:杨国圣

刘某向李某购买油漆,欠付材料款11000元。刘某向李某出具相应欠条,并承诺首月付款1000元,次月起每月还款2500元。此后两个月,刘某分文未付,李某催要未果,诉至法院要求刘某偿还全部材料款11000元。

审理中,对于仅有部分债务履行期限届满的情况下,债权人是否有权要求债务人一次性全额还款,出现两种不同的审理意见。

第一种意见认为,李某无权要求刘某偿还全部欠款11000元。刘某出具的欠条明确约定了偿还方式及时间,虽然刘某未按约定偿还前两期债务合计3500元,但剩余债务7500元尚未到期,李某只能要求刘某给付3500元,不能要求刘某给付剩余款项。

第二种意见认为,李某有权要求刘某偿还全部欠款11000元。虽然刘某出具欠条明确约定了偿还方式及时间,但刘某前两期债务合计3500元未予支付,已经构成预期违约,李某有理由相信刘某拒绝支付剩余款项,故李某有权要求刘某偿还全部欠款。

笔者同意第二种意见,理由如下:

所谓预期违约,又被称作先期违约,包括明示毁约和默示毁约。当事人在合同履行期到来之前无正当理由明确表示将不履行合同,或者以自己的行为表明将不履行合同,即构成预期违约。《民法典》第五百七十八条规定,当事人一方明确表示或者以自己的行为表明不履行合同义务的,对方可以在履行期限届满之前请求其承担违约责任。

本案中,刘某向李某承诺分五个月偿还材料款11000元,但刘某在约定的前两期债务履行期限届满后并未偿还欠款,刘某的信用急剧下降,刘某的该种行为应认定为明示毁约。李某有理由相信刘某对后续的还款计划不履行。虽然刘某向李某承诺是分五个月偿还11000元,目前仅有前两期债务到期,剩余债务尚未到履行期限,但刘某未能按期履行前两期还款,对已到期的还款计划构成实际违约,对未到期的还款计划构成预期违约。李某为保障自身合法权利,要将损失降到最低,其可以要求刘某提供担保,如刘某不予提供,其可以在履行期届满前要求刘某承担违约责任,即要求刘某偿还全部欠款11000元。

实践中,民间借贷、买卖合同、劳务合同纠纷越来越多,双方当事人都愿意和解,但债务人常以经济紧张为由主张分期履行,债权人基于对债务人的信赖往往会同意这种还款方式。但在实际履行过程中,债务人如不能按约足额偿还债务,即会导致债权人回笼资金的时间较长。为保障债权人的利益,可以适用预期违约的规定来管控债务人,切实降低债权人的损失。

(作者单位:江苏省如皋市人民法院)